【新產品】聖世降臨-Antelope Rubicon 原子鍾+384KHz D/A A/D+尖端前級

 

【火熱新品研究室】原子鐘+384kHz D/A及A/D+頂尖前級,Antelope Rubicon夢幻降臨
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2008/1/3 23:40
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一年一度的全球Hi-End音響圈盛事「德國慕尼黑音響展」將於下週(5月3日至6日)登場,在展出之前已陸續有廠家發佈新產品預告,其中最受矚目者無疑就是這部由Antelope Audio所推出的Rubicon!為什麼?理由很簡單,由數位音響及同步處理技術專家Igor Levin所創立的Antelope Audio,以其在數位音訊領域超過二十年的豐富資歷,一出手就威震專業錄音室與Hi-End音響兩界,早在其他高級音響品牌還以96kHz/24bit做數位類比轉換時,Antelope Audio就擁有384kHz/24bit的處理能力,他家以銣原子為核心的Isochrone 10M超精準數位時鐘,其一千年僅誤差一秒鐘的實力更是稱霸業界(有關Antelope的詳細介紹請見這裡)。

話說過去Antelope Audio都以精準音樂重播的高性能為重,同時也致力於提供消費者最超值的製品,因此Antelope產品外觀都相當簡潔樸實;然而,這次新製品Rubicon的照片一公開,幾乎所有人都不感置信如此精緻典雅又蘊含高貴氣息的美麗物件,竟然出自Antelope之手——因為跟他家過去的產品外觀,實在完全無法產生絲毫聯想!然而,可別以為Antelope這部Rubicon就只以外觀取勝,事實上其過人的性能實力才是可怕之處!先前Antelope的主力產品Zodiac Gold就以384kHz DAC+耳機擴大機+頂尖前級的全方位表現,讓體驗過的音響玩家都驚豔不已,然而新推出的Rubicon不僅將Antelope稱霸業界的原子鐘納入,還加入唱頭放大與384kHz ADC(類比/數位轉換)機能,更配備了對應DLNA規範的乙太網路連接埠,這代表著本機不光能以384kHz DAC進行包括USB傳輸在內的數位音樂播放,也能透過384kHz ADC即時將黑膠唱片及類比輸入轉換為數位音樂信號播放,還可透過網路播放個人電腦、NAS網路硬碟甚至智慧型手機上面的音樂檔案,而以上一切數位相關電路的處理,全都植基於本機內建的超精準銣原子數位時鐘!換言之,說Antelope Rubicon是二十一世紀數位時代的超級Hi-End數位前級也不為過!

 

數位類比轉換相關器材特性比較
  Antelope Rubicon dCS Scarlatti Weiss MAN301
最高對應數位輸入 384kHz 192kHz/24bit或DSD 192kHz/32bit
數位時鐘誤差 ±0.03ppb(等於±0.00003ppm) ±10ppm 原廠無標示
網路音樂儲存設備連接
PHONO唱頭放大輸入
類比數位轉換 384kHz ADC
前級功能

結合原子鐘、384kHz D/A及A/D與頂尖前級的史上最強數位前級

 

 

 

儘管Rubicon的功能超級眾多,但前面板的設計卻也超極簡潔。正中央圓圈圍住的顯示幕下方,設有電源按鍵,向左右兩側延伸星漾光芒各貫穿一個圓形旋 鈕,推測可能分別職司輸入選擇與音量控制,遙控裝置上應該有更多操作功能。事實上,由於Rubicon的主要核心功能之一是數位流音樂對應播放,它又具備 網路連結功能,假使Antelope為它設計配備iPad等平板電腦的專屬操控應用程式,也不會讓人感到意外。果真如此,無論選曲播放或Rubicon的 各項操作,就會更加便利了,且讓我們熱烈期待。
Rubicon的「底盤」有四根粗壯的鋁合金尖錐,其下方還配有厚度厚的圓餅形鋁塊作為腳墊,可獲得極佳的抑震效果。仔細瞧瞧,還可看到頂板上方有圓形的 鋁合金柱,難道由上到下是貫穿整個機箱的一整根鋁柱嗎?倘若真的如此,那真是太發燒了,因為那表示這四根鋁合金柱在結構上,應該是與整個機箱底盤結合為一體 的。
其實上述的推論並非絕無可能,從這張照片可觀察到Rubicon的機箱底板,是中央部位較低的極特殊形狀,除了頂板及背板外,本機也看不到任何固定螺絲, 再加上Rubicon與眾不同的「非平面」底板模樣,本機底盤和側板為鑄造一體成型的機率相當高,如此超重量級的機箱結構對於音樂重播很有幫助。由於 Rubicon同時具備完整數位類比轉換器與前級機能,因此背板的輸出入端子十分豐富,最左側是唱頭放大、四組非平衡與一組平衡類比輸入,背板中央為平衡 及非平衡類比輸出,最右側則是包括乙太網路、Word Clock輸入等數位輸出入端子群。
這是Antelope原廠公布的Rubicon機箱電腦3D繪製設計圖,可以清楚看到側板及頂板分割高低兩區塊的弧線線條。

巧妙融合古典與前衛的超細膩機箱製作工藝

 

 

Antelope Audio這部Rubicon外觀最「吸睛」的焦點,除了流線典雅的前面板造型之外,當然就是鑲嵌在頂板正中央這顆由13片大小不同厚鋁板,所形塑的金黃 色半圓球。就算只是不經意撇過一眼,也能給人留下獨樹一幟的強烈視覺印象,真是十分成功的工業造型設計。另一方面,從這個角度,也可發現Rubicon頂 板和側板一樣,以彎曲的曲線來分隔高低段差,而非平整死板的大塊平面。
從這個角度,可以觀察到頂板與前面板的精緻加工,處處都是圓滑順暢的精巧弧線。對了,您注意到了嗎?原來Rubicon前面板的許多區塊是挖空的,在「外框」之內鑲嵌了一塊半透明的板材(可能是玻璃或壓克力材質),可以看見其內部電路板上的電容等元件。
連頂板的散熱孔都如此費勁切成導角且細細打磨,如此精雕細琢的處理在Hi-End音響圈亦不多見。
從Antelope Audio原廠所公布的機箱加工半成本照片,赫然發現頂板那個半球型金屬球是由一整個立方體狀的鋁錠,經由CNC電腦控制機具所銑切出來的,之後再電鍍處 理成金黃色的外表色澤。雖然Rubicon內部應該沒有高發熱量的元件,但此一半球型鋁球確實有作為良好散熱器的本錢,是否具備此功能或真的只是裝飾品, 就有待日後有機會再查證了。另一方面,照片下方的前面板半成品,也可察覺它同樣是使用一整塊厚鋁板CNC加工製成的。

Antelope Audio早已是超精準原子鐘技術的先驅

Antelope Audio的Rubicon是全球第一部將原子鐘、384kHz DAC/ADC與頂尖前級集於一身的器材,它確實跨越了傳統與未來之界限(rubicon),不僅是一部完全整合類比(黑膠唱片)與數位流音樂播放的音樂 訊源,更具備超精準原子時鐘所帶來的超低數位時基誤差,還擁有左右聲道音量控制配對精準至0.05dB誤差的頂尖前級,只要搭配同等級的高水準黑膠唱盤、 功率擴大機與喇叭系統,就可同時擁抱自黑膠唱片到數位流音樂的豐富音樂典藏。截至目前為止,Antelope Audio還未公布Rubicon的參考售價,但以其極盡完備的功能、精緻做工與該廠過去在專業數位音訊處理的成就,無疑其身價應屬「夢幻等級」。對於購機預算不是那麼毫無上限的音樂愛好者來說,Antelope Audio的主力製品Zodiac Gold數位類比轉換器同樣具備高階前級及耳擴性能,加上Voltikus外接電源供應器可再提昇音樂重播表現,若是再添加 Isochrone OCX主時鐘與Isochrone 10M原子鐘,更可享受不斷升級至與Rubicon同等級原子鐘的超精準時基,應該是更理性的投資。Antelope Audio這一整套四件式數位音樂播放系統,日前《Hi-AV影音網》已完成測試聆聽,詳細報導稍後即將刊出,敬請期待!

 

Antelope Audio Rubicon主要性能規格

  • 全球第一部整合原子鐘、384kHz D/A及A/D轉換器與頂尖前級的音響製品
  • 內建10M銣原子數位時鐘(Rubidium Atomic Clock),提供超越一般數位時鐘十萬倍的精準度,每一千年誤差僅一秒鐘
  • Antelope獨門64位元AFC(Acoustically Focused Clocking)主時基管理技術
  • 配備訂製變壓器、分砌式JFET前級的超低噪音唱頭放大輸入
  • 384kHz「類比/數位」與「數位/類比」轉換器
  • 左右聲道配對誤差低於0.05dB以下的鍍金接點級進音量控制電路
  • 超線性、兩極放大耳機驅動電路
  • 特製可480Mbits/384kHz串流的USB 2.0晶片
  • 支援DLNA傳輸規範的乙太網路連接
  • 類比輸入:PHONO唱頭放大一組、RCA非平衡輸入三組、RCA HiZ高阻抗輸入一組、平衡輸入一組
  • 數位輸入:S/PDIF兩組、Toslink光纖兩組、AES/EBU平衡一組、Word Clock一組、乙太網路一組
  • 類比輸出:XLR平衡一組、RCA非平衡一組
  • 數位輸出:附時基誤差消除(De-jittered)電路的S/PDIF兩組

 

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